'Harouna Samake. Groovy & uplifting Kamale Blues from Mali "One of Mali's most versatile and exciting bands' Simon Broughton, Songlines Magazine

‘Harouna Samake is known as a Malian grandmaster on the kamale n'goni, the kora-likeinstrument from the Wassoulou area in Mali. For years he has been one of the driving forces inSalif Keita's band. With ‘Kamale Blues’ the time is ripe to show what he is capable of under hisown flag and that results in an impressive African album’ Eric van Domburg Scipio, Heaven

‘Such a beautiful album!’ Nicky Blumenfeld, The World Show, South Africa www.kayafm.co.za

‘In his homeland Mali, he enjoys fame as one of the best players of the kamale n’goni, atraditional eight-stringed Malian instrument and forerunner of the banjo. He accompanied hiscountry fellow Salif Keita on his international tours, and can be heard on more than fifty albums.After years of working for other musicians, Samake is now standing out of the shadow with his firstsolo album that was recorded in the Malinese capital, Bamako. String-virtuoso Samake connectstraditional Malinese Mandingo-music with jazz and blues. His gaze is focused on the dance floorand it therefore takes little effort to get the audience moving. The duets with his wife AssetouDiakite, who are blessed with a beautiful voice, are exciting. Samake proves here as a great talentthat we will undoubtedly hear a lot from in the coming years. His election for the prestigious worldmusic exhibition WOMEX in Spain at the end of October, is therefore entirely justified’
★★★★ Bas Springer ‘Lust For Life’ #84, 2018

'That virtuosity is best expressed on this first solo album in the instrumental 'Dissan Konon', but the songs are almost all true gems. Harouna sings everything in Bambara, added some French, and a special sound of English.. He uses these languages to deal with themes such as migration, human rights, racial and gender inequality, and, as is evidently the case in contemporary Malian music, even such difficult themes are presented in exciting and infectious packaging, as may be the only occasion quiet, like here in the delicious 'Il Est Temps'. Those who prefer a bit more danceable will come into their own with songs like 'N'tongoli', 'Bérèma Djémbé', in which the percussion is pretty frenzied, or the light reggae-tinted 'Balazan', which is nice back and forth. The "real" work, I think, is in the almost classical sounding and very indebted to Ali Farka Touré 'Blues Chasseur' or 'Vous Avez', a very fresh, exciting song, in which the singing and the virtuosity - also that of the percussionists and the backing singers, comes out very nicely. I notice that I have already mentioned a large part of the songs and that is not something that happens very often. This has everything to do with the very large variation in styles and with the simple observation that this record does not contain one bad number. Each of us will have his preferences, but this is such a picture that works in all circumstances.the particularly wide variety of styles...A record for all seasons' Dani Heyvaert 'Rootstime'

‘Harouna Samaké is considered in his homeland Mali to be one of the best players of the kamalen'goni, a traditional 8-string Malian string instrument and one of the forerunners of the banjo. He accompanied his compatriot Salif Keïta on international tours and can be heard on more than fifty albums as a side man, including albums by Salif Keita, Blick Bassy, Bela Fleck, Etienne Mbappé and Bassekou Kouyaté. Samaké finally comes out of the shadows with his first solo album Kamale Blues. This string virtuoso cleverly connects traditional Malian manding music with jazz and blues. His gaze is focused on the dance floor and it therefore takes little effort to get the audience moving. Powerful are the duets with his wife Assetou Diakite, who is blessed with a beautiful voice. We can not call Harouna Samake ‘A new talent from Mali’ taken in consideration his record of service, Harouna Samaké, but that we will hear a lot from him in the coming years seems to be obvious. The fact that he was selected for the showcase festival of world music fair Womex at the end of October in Gran Canaria is therefore a legitimate recognition for a now impressive career’ Bas Springer, Mixed World Music

Harouna Samake - Kamale Blues Review
Harouna Samake is a Malinese camale ngoni player from Dissan at Sikasso, a town in the far southof the country. At the age of eight he became fascinated by the traditional instrument that is morelike a kora than from the ordinary ngoni. Rather than accompany his brother to the school in theneighboring village, Harouna preferred to work on his parents' fields, so that he would have more time to occupy himself with his music. Samake collected the necessary parts for making a kamalengoni and went to Amara Bocher, a local kamale ngoni player, to ask him for help in assemblingthe instrument. Do not hesitate to call Harouna Samake a natural talent, because in the meantimethe man had been loyal to Salif Keita for about twenty years and also played together with BlickBassy, Etienne Mbappé and Bassekou Kouyate. High time for a solo album, and with this KamaleBlues Harouna proves his mastery once again. Try Voice, a song for which Samake switches to(broken) English, did not really care for the undersigned, but the other tracks in which Harounacan be heard in Bambara and French and in which he deals with topics such as immigration,inequality, gender relations and human rights, piece by piece pearls, often very stimulating(opener Ayé Namè, Lanaya Fouru 'or N'tongoli), and sometimes very intimate (Il Est Temps).Balazan was given a light reggae touch, and whoever wants to hear the man's virtuosity on thekamale ngoni in all its simplicity must check the instrumental Dissan Konon. Delicious Malian sliceon which Samake shows himself the ideal ambassador of his instrument, the kamale ngoni! Tim Ianna October 14, 2018 www.tropicalidad.be

In his homeland Mali, Harouna Samaké is considered one of the best players of the kamale n'goni, a traditional Malian instrument with six strings and forerunner of the banjo. He has accompanied his compatriot Salif Keïta on international tours and can be heard on more than 50 albums as a side man, by artists that include Salif Keita, Blick Bassy, Bela Fleck, Etienne Mbappé and Bassekou Kouyaté. Samaké’s breakthrough finally came this year with his first solo album Kamale Blues. This string virtuoso cleverly connects traditional Malian Mandingo music with jazz and blues. His sights are set on the dance floor and so it takes little effort to get the audience moving. The duets with his wife Assetou Diakite, who is blessed with a stunning voice, are exhilarating. Afropop Field Report: WOMEX 2018 

Making it in Mali
In the past, Vallejo has won awards for her production work on the albums of Guinean artist Sekou Kouyate and Makadem. Furthermore, her music label is set for a landmark year in 2018, with three of its acts – Harouna Samake (Mali), Yuliesky Gonzalez (Cuba) and John Mutombo (Congo) – releasing full-length records. Yet Vallejo’s daily work remains rooted in an immersive, hands-on approach, viewed in her recent decision to record with Samake in his home city of Bamako, Mali.

“Though I planned to stay one week, I ended up staying there for two months to produce the full album,” Vallejo coolly remarked. “And luckily, I received support for this album from Statens Kunstfond [the Danish Arts Foundation].”

“We worked on the album in his studio in Bamako on the rooftop of the home where he lives,” she continued. “I also later filmed and directed his music videos, took [album] photos and designed his stage clothes.”

In 2012, Mali witnessed two violent uprising. Led by various hard-line groups, music was briefly outlawed in the north of the country. A peace accord was struck between the militias in 2015, and Vallejo stresses that her recent travel experience in Mali was entirely incident-free. However, like many musicians, Samake’s newly-released music considers the prevailing social status quo.

“Harouna’s music is a mix of styles inspired by groovy jazz and blues,” explained Vallejo.

“But the lyrics, sung in his native Bambara with some English and French, are about society, and he talks about issues like immigration, poverty and wealth, respect between men and women, and human rights.” Copenhagen Post

Radio: Harouna Samake with Kamale Blues, a brand new band from a veteran Malian instrumentalist. (Toko Telo, Garifuna Collective, Bakolo Music International & Harouna Samake) AFROPOP WORLDWIDE & KEXP, SEATTLE 

TOP 40 Transglobal World Music Chart Top 40 in October,  November, December 2018


AKADEMIA AWARD 2018 The Akademia Music Awards is pleased to present the award for Best World Beat Album to Harouna Samake for 'Kamale Blues' for the month of October 2018. It is the opinion of The Akademia Board that this work represents an important contribution towards the diversity and advancement of the global music community

HAROUNA SAMAKE ‘KAMALE BLUES’ (Revus Traduction Francais)

'Harouna Samake est connu comme un grand maître malien sur le Kamale N'goni, l’instrument de type Kora de la région de Wassoulou au Mali. Pendant des années, il a été l'un des moteurs du groupe de Salif Keita. Avec 'Kamale Blues', le temps est venu de montrer ce dont il est capable sous son propre drapeau, ce qui donne lieu à un impressionnant album africain' Eric van Domburg Scipio, Heaven 

‘Dans son pays natal, il jouit de la renommée du Mali en étant l'un des meilleurs joueurs de Kamale N'goni, instrument traditionnel malien à six cordes et précurseur du banjo. Il accompagné son bateau débarqué Salif Keita dans des tournées internationales et peutêtre entendu sur plus de cinquante albums. Après des années de travail pour d’autres musiciens, Samake est maintenant en train de sortir de l’ombre avec son premier albumsolo enregistré dans l’espace Malians Bamako. Samake, virtuose des cordes, relie la musique traditionnelle Malinaise au jazz et au blues. Son regard se concentre sur la piste de danse et il faut donc peu d'efforts pour faire bouger le public. Les duos avec sa femme Assetou Diakite, qui ont une belle voix, sont passionnant. Samake se révèle ici comme un grand talent dont on entendra certainement parler dans les années à venir. Son élection à la prestigieuse exposition mondiale de musique WOMEX en Espagne à la fin du mois d’octobre est donc entièrement justifiée’ Bas Springer ‘Lust For Life’ #84, 2018

‘Un si bel album!’ Nicky Blumenfeld, The World Show, South Africa www.kayafm.co.za

KAMALE BLUES dans Transglobal World Music Chart Top 40, October, November, December 2018


‘Au Mali, Harouna Samaké est considéré comme l’un des meilleurs joueurs du Kamale N’goni, un instrument à cordes malien traditionnel à 8 cordes et l’un des précurseurs du banjo. Il accompagné son compatriote Salif Keïta lors de ses tournées internationales et a joué dans plus de cinquante albums en tant qu'accompagnateur, notamment des albums de Salif Keïta, Blick Bassy, Bela Fleck, Etienne Mbappé et Bassekou Kouyaté. Samaké sort enfin de l'ombre avec son premier album solo 'Kamale Blues’. Ce virtuose des cordes associe astucieusement la musique Manding traditionnelle malienne au jazz et au blues. Son regard se concentre sur la piste de danse et il faut donc peu d'efforts pour faire bouger le public. Les duos sont puissants avec sa femme Assetou Diakite, qui a la chance d'avoir une belle voix. Nous ne pouvons pas appeler Harouna Samake ‘Un nouveau talent du Mali’ en prenant en considération son historique de service, Harouna Samaké, mais nous entendons beaucoup parler de lui dans les années à venir, celasemble évident. Le fait qu’il ait été sélectionné pour le festival vitrine du salon de musique mondiale Womex, fin octobre à Gran Canaria, est donc une reconnaissance légitime d’une carrière désormais impressionnante’ Bas Springer, Mixed World Music

Radio Interview avec Harouna Sameke o Bamako, Alie de Vries


Salif Keita wird auf seinem neuen Album politisch und kehrt mit 69 Jahren noch einmal den Fusion-Meister heraus. Sein ehemaliger Ngoni-Spieler Harouna Samake verlässt sich dagegen auf psychedelische Tanzmusik.

Von Jonathan Fischer, ZÜDDEUTCHE ZEITUNG 

Wer schlechte Nachrichten aus Afrika hören will, der muss nur den Begriff Mali in die Suchmaske eingeben: Korruption, Analphabetismus, Polizeigewalt und ein halbes Land im Würgegriff von Dschihadisten und Drogendealern. Kulturjournalisten aber sehen das anders: Denn musikalisch gilt das bettelarme Land am Niger immer noch als Weltmacht. Niemand kommt dabei den Westlern weiter entgegen als Salif Keita: Der 69-jährige Weltmusik-Star mit dem honigsüßen Melisma hat sein fünfzehntes Album in einer fünfzigjährigen Karriere vorgelegt, die er als Leadsänger der legendären Rail Band begann und die ihn zuletzt als Lieblings-Duett-Veredeler aller möglichen Pophits von Carlos Santana bis Cesaria Evora in die Charts spülte. Und nun "Un Autre Blanc" (Naive). Der Titel seines erklärtermaßen letzten Opus Magnum mag sich auf Keitas Pigmentmangel, beziehungsweise seinen Kampf für die bis heute aufgrund von Aberglauben verfolgten Albinos beziehen. Da sind zum einen dezidiert politische Songs wie "Syrie" oder die Hymne "Were Were", in der Keita die gegenwärtige politische Klasse an den Volkshelden Afrikas - darunter Nelson Mandela, Mosambiks einstiger Präsident Samora Machel oder, nun ja, Muammar al-Gaddafi - misst. Zum anderen kehrt er noch mal den Fusion-Meister heraus: Sein größtenteils akustischer, mit malischen Traditionsinstrumenten wie Kora und Ngoni aufgerüsteter Afro-Pop geht für ein Duett mit Ladysmith Black Mambazo nach Südafrika, nimmt Alpha Blondys Reggae-Vibes auf und lässt sogar den jungen Pariser Rapper MHD an Bord: Seine Enkel seien alle Fans des Afrotrap-Stars, hat Keita erklärt. Wie könne er sich da ein paar Takten Hip-Hop verschließen?

Harouna Samake, zwei Jahrzehnte lang der Ngoni-Spieler von Salif Keita, hat auf seinem Debut-Album eine ganz andere Richtung eingeschlagen: "Kamale Blues" will weder mit Pop-Affinitäten, berühmten Gästen oder Internationalität punkten. Nein, hier geht es zurück in die dörfliche Welt von Bougouni, in die Sikasso-Region ganz im Süden Malis. Hier wurde Samake geboren. Hier hat er sich als Teenager aus einem Ast, einer Kalebasse und einer Ziegenhaut, die ihm ein älterer Musiker gegen Hilfe bei der Heuernte überließ, seine erste Ngoni-Laute gebaut. Und hier fing eine dieser Geschichten an, die es so nur in Mali gibt: Froh, dass er nicht mit den anderen Kindern in die Schule ins Nachbardorf musste, sondern den Eltern bei der Feldarbeit helfen und nebenbei sein Instrument üben konnte, entwickelte sich Samake bald zu einem begehrten Live- und Studiomusiker. Ganze fünf Alben von Keita hat er arrangiert, lange Bassekou Kouyaté begleitet - und als Bonnie Raitt Samake nach einer gemeinsam durchgejammten Nacht am Lagerfeuer mit auf Tour nehmen wollte, scheiterte das Projekt lediglich an der Loyalität des Maliers gegenüber den alten Arbeitgebern. Aufgenommen in Bamako und vertrieben vom rührigen dänischen "One World Records" Label zeigt "Kamale Blues" die ganze schräge, aufreizende Intensität einer Ngoni-Band. Diese wunderbaren, verschachtelten, von Blues-Riffs getragenen Loops. Psychedelische Tanzmusik, die gerade deshalb funktioniert, weil sie sich ganz auf ihren jahrhundertealten Groove verlässt.

Ganz ähnlich gestimmt, aber ein paar hundert Meilen weiter, im Norden Ghanas aufgenommen, präsentieren sich einige der heimlichen Hits des Philophon-Labels. "Bitteschön, Philophon" heißt die erste Werkschau des Wahl-Berliner Schlagzeugers und Produzenten Max Weissenfeldt. Vor fünf Jahren hatte er sich auf der Suche nach Percussion-Rhythmen verliebt: In die pentatonische Musik der nordghanaischen Frafra. So bat er den örtlichen Gospelsänger Alogte Oho und Guy One, den Virtuosen des Kologo genannten Ur-Banjos, auf sein Hotelzimmer und ergänzte die dort gemachten Aufnahmen in seinem Berliner Studio. Zusammen mit Roy X, dem rappenden Sohn von Highlife-Legende Ebo Taylor, stellten sie die ersten von einer ganzen Reihe Vinyl-Singles, die das Philophon-Label als Liebhaberprojekt mit ganz eigener Ästhetik auszeichnen. Später verpasste Weissenfeldt auch den Ethio-Jazz-Legenden Hailu Mergia, Alemayehu Eshete oder seinen eigenen Polyversal Souls einen funky Beat mit jazzigen Bläsern und schön schrägen Sun Ra-Arrangements, er reanimierte den "Burger-Highlife" des in Berlin lebenden Exil-Ghanaers Lee Dodou oder arbeitete mit dem Finnen Jimi Tenor auf dessen jüngstem Afrobeat-Album zusammen. "Bitteschön Philophon" versammelt seltene Singles und neue Remixe und zeigt, welches Hit-Potenzial gerade in den rhythmisch vertrackteren Spielarten der afrikanischen Rootsmusik liegt. Dankeschön Philophon - für diesen Einblick in das Zukunftslabor des Funk.


Photographers Top Anders Lund  / Lucy Duran d / Carolina Vallejo

Bottom Photo  & Cover Carolina Vallejo

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